BLOG ARTICLE 자료창고 Архив | 98 ARTICLE FOUND

  1. 2009.04.07 [몽골] 아시아의 새 호랑이 몽골 [해외논단2007.09.4]

[몽골] 아시아의 새 호랑이 몽골 [해외논단2007.09.4]

자료창고 Архив 2009. 4. 7. 09:43


아시아의 새 호랑이 몽골
 리처드 W 란 美 세계경제성장연구소 총재
아시아 최빈국 가운데 하나인 이 나라는 아시아의 대다수 경쟁국들에 비해 경제적으로 낙후되었다. 그러나 현재 이 나라의 경제가 급속히 성장하기 시작했다. 문제는 이런 성장이 지속되고 속도를 더할 수 있느냐이다.

내륙국가인 몽골은 두 이웃 강대국인 중국과 러시아 사이에 끼어 있다. 면적이 대략 알래스카와 비슷한 몽골 인구는 260만명에 불과하다. 전통적으로 몽골인들은 유목생활을 하면서 중앙아시아의 초원에서 가축을 키웠다.

13세기에 탁월한 지도자 칭기스칸과 추종자들이 몽골을 통일했고 중국을 포함한 아시아 대부분 지역은 물론 동유럽까지 정복했다. 그러나 몽골제국은 단명했고 지난 수세기 동안 몽골은 중국과 러시아의 지배를 받았다.

구소련 붕괴 후 몽골은 공산주의 국가에서 자유시장 체제의 민주국가로 신속하고 평화롭게 변화했다. 몽골인들은 이웃 강대국들을 경계하는 가운데 중국과 러시아 및 미국과의 우호관계 유지에 세심한 주의를 기울이고 있다. 미국의 알래스카 경비대 병사들이 현재 몽골 군대를 훈련시키고 있으며 몽골군의 소규모 부대가 아프가니스탄에 파견되었다.

진정한 독립과 정치적 자유의 신장에도 불구하고 경제적 번영은 지연돼 왔다. 몽골의 1인당 국민소득은 아시아의 ‘호랑이’로 불리는 국가들보다 훨씬 낮다.

겨울이 길며 춥고 건조한 몽골의 기후는 농업 생산보다는 목축업에 더 적합하다. 농업 중심지와 해안의 항구가 없기 때문에 영구적인 거주지와 도시의 발달이 거의 이루어지지 않았다. 현재 수도인 울란바토르가 상당한 규모의 도시로 발전한 것은 최근 몇 년 사이의 일이다. 전국 인구의 절반 가까이가 수도와 인근지역에 살고 있다.

여러 가지 난관에도 불구하고 몽골은 몇 가지 개발을 시도해 볼 만한 분야를 갖고 있다. 몽골은 다양한 광물자원을 갖고 있으며, 특히 구리와 석탄이 풍부하다. 현재 붐을 이루고 있는 광업은 국제 금속과 에너지 가격이 높은 탓에 급속히 확장되고 있다.

중국은 몽골산 광물자원에 거의 무한정한 시장을 공급하고 있다. 그러나 광업은 주기를 타는 산업으로 알려져 있다.
광업에 치중하는 대다수 국가들은 주기의 하향 추세에 접어들면 어려움을 겪게 마련이다.

관광산업도 많은 일자리와 외화를 공급하는 원천이다. 넓은 초원과 산악의 풍경이 웅장한 몽골은 황무지와 승마, 방대한 가축떼 관광을 좋아하는 여행자들에게 이상적인 휴가지다.

몽골의 관광회사는 게르라 불리는 전통적인 원형 천막 가옥을 세워 새로운 휴가체험을 원하는 외국인들에게 제공하고 있다.
놀라우리만큼 안락하고 따뜻한 게르에 숙박하는 관광객들은 승마를 즐기면서 며칠 동안 13세기 몽골 전사들 및 유목민들과 같은 생활 체험을 한다. 모험에 관심이 적은 관광객들을 위해 호화 호텔과 골프장과 같은 현대적 시설도 건축되고 있다.

오지에 위치해 있는 데다 수송비가 높고 인력이 부족한 탓에 몽골이 중요한 제조업 중심지가 될 가능성은 희박하다. 그러나 인터넷 기술이 몽골을 구원하는 수단이 될 수 있다. 대다수 몽골인들은 문자 해독률이 근 100%에 달한다.

몽골인들은 인터넷을 통해 엔지니어링과 기술 서비스, 소비자 지원, 번역, 금융서비스 등 다양하고 폭 넓은 서비스를 개발하여 판매할 수 있다. 임금이 낮고 기술수준이 높아 경쟁력은 충분하다.

몽골은 경제 호황에도 불구하고 성장을 방해하는 몇 가지 문제를 안고 있다. 주요 성장 방해 요인은 부패다. 세계 163개국의 투명성 평가에서 몽골은 70위로 중국이나 인도보다 부패가 심한 것으로 알려졌다. 또 다른 장애는 경제 발전 수준에 비해 정부가 너무 비대한 점이다.

그러나 몽골이 당면한 문제들은 해결이 가능하기에 몽골은 연 10%의 경제성장을 지속할 경우 앞으로 새로운 아시아의 호랑이가 될 수 있는 잠재력을 갖고 있다.

리처드 W 란 美 세계경제성장연구소 총재

워싱턴 타임스

정리=오성환 외신전문위원

A new Asian tiger?

Richard W. Rahn

ULAN BATOR, Mongolia.

This, one of Asia's poorest countries, has been an economic laggard relative to most of its Asian competitors. But now the economy has begun to grow rapidly. The question is, can this growth be sustained and perhaps even speeded up?

Mongolia is landlocked in the center of Asia between two powerful neighbors, China and Russia. Though roughly the size of Alaska, it only has 2.6 million people. Traditionally, the Mongols have been nomadic, tending their animal herds along the thousands of miles of Central Asian grasslands. But in the 13th century, under the brilliant leadership of Genghis Khan and his followers, the Mongols came together to conquer almost all Asia, including China and even most of Eastern Europe. The Mongol Empire was short-lived, however, and for the last few centuries Mongolia has been largely dominated by either China or Russia.

After the collapse of the Soviet Union, Mongolia moved rapidly and peacefully from being a communist state to a multiparty, largely free-market democracy. The Mongolians have been careful to maintain good relations with China, Russia and the United States, while being a bit wary about their large neighbors. (Alaskan National Guardsmen now train Mongolian troops, some of whom are serving in Afghanistan.)

Despite true independence and political freedom, economic prosperity has lagged. As can be seen in the accompanying table, per capita incomes in Mongolia are much lower than the "tiger" economies of Asia. The Mongolian climate, with long, very cold and dry winters, has been too harsh for most agricultural production other than animal herding. The lack of agricultural growing centers and seaports led to an almost total absence of permanent settlements and cities. Only in recent years has the current capital, Ulan Bator, become a sizable city. Almost half of the country's population lives in or near the capital.

Despite its handicaps, Mongolia has a few things going for it. There are extensive mineral resources, notably copper and coal. The mining industry is not only booming, but rapidly expanding due to the current high metal and energy prices. China provides almost an unlimited market for the output of Mongolian mines. However, mining is a notoriously cyclical industry: Countries that bet most everything on it are always regretful during the down cycles.

Tourism also could provide many more jobs and foreign exchange for Mongolia. The scenery is magnificent, with its vast expanses of grasslands and mountains, ideal for tourists who like the wilderness, horseback riding and observing vast animal herds. At least one Mongolian tourist company is building a series of camps with the traditional round felt tents (that outsiders call 'yurts' but Mongolians call 'gers') for foreigners who want a really new vacation experience. Tourists will be able to stay in these surprisingly warm and comfortable gers, ride horses and other animals, and live for a few days like 13th-century Mongol warriors or herdsmen. More modern structures, including luxury hotels and golf courses for the less adventuresome, also are being built.

Mongolia is unlikely to ever be a major manufacturing center given its remoteness, high transportation costs and lack of manpower.

But Internet technology may have come to Mongolia's rescue. Most Mongolians are well educated, with almost 100 percent literacy. They tend to be particularly good at languages. Many speak Russian, Chinese and English. (English is now widely taught and a substantial portion of the population has some knowledge of it.) By 2010, it is expected that 60 percent of Mongolians will have access to high-speed Internet.

The Internet enables them to develop and sell a wide variety of services, such as engineering and technical services, consumer support, translation and even specialized financial services. Their wage costs are low, and their technical skills high, which should give them a comparative advantage.

Despite the current boom, Mongolia faces a number of problems. A major impediment to economic growth is corruption. Mongolia ranks 99th on Transparency International's ranking (1 being the least corrupt ? Finland; and 163 being the most corrupt Haiti). Mongolia is even perceived to be more corrupt than India and China, which are tied for number 70.

Another major problem is the large size of the government relative to country's level of economic development (41.7 percent). The governments of poorer high-growth countries normally do not exceed more than one-fifth (or 20 percent) of GDP.

Big government causes a serious fiscal and regulatory drag on the private and entrepreneurial sector and, if not corrected, is likely to slow Mongolia's future growth. Mongolia needs even higher growth to catch up.

Mongolia clearly has the potential to become a "new Asian tiger" with sustained economic growth in the 10 percent yearly range, because all its problems are manageable. The government leaders I spoke with seemed receptive to new ideas to both solve the existing problems and take advantage of the opportunities they have. The Mongolians are now largely masters of their own destiny for the first time in six centuries and seem up to the challenge.

Richard W. Rahn is the chairman of the Institute for Global Economic Growth.

YOUR COMMENT IS THE CRITICAL SUCCESS FACTOR FOR THE QUALITY OF BLOG POST